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Poems in Translation

Paul Bourget




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Nuit d'Ete
Paul Bourget

O nuit, o douce nuit d'ete, qui viens a nous
Parmi les foins coupes et sous la lune rose,
Tu dis aux amoureux de se mettre a genoux,
Et sur leur front brulant un souffle frais se pose!

O nuit, o douce nuit d'ete, qui fais fleurir
Les fleurs dans les gazons et les fleurs sur les branches,
Tu dis aux tendres coeurs des femmes de s'ouvrir,
Et sous les blonds tilleuls errent des formes blanches!

O nuit, o douce nuit d'ete, qui sur les mers
Alanguis le sanglot des houles convulsees,
Tu dis aux isoles de n'etre pas amers,
Et la paix de ton ciel descend dans leurs pensees.

O nuit, o douce nuit d'ete, qui parles bas,
Tes pieds se font legers et ta voix endormante,
Pour que les pauvres morts ne se reveillent pas,
Eux qui ne peuvent plus aimer, o nuit aimante!


Summer Night
Paul Bourget

Oh, night, oh, sweet summer night, that comes to us
Among cut hay and beneath the rosy moon,
You tell the lovers to kneel
And, with cooling breath, anoint their burning brows.

Oh, night, oh, sweet summer night, that causes
The flowers on the lawn and on the branch to blossom,
You tell the tender hearts of ladies to open
Beneath pale limes, where white forms wander.

Oh, night, oh, sweet summer night, that upon the seas
Calms the sobs of the furious swells,
You tell the lonely to be not bitter,
And the peace of your sky will descend into their thoughts.

Oh, night, oh, sweet summer night, that speaks so softly,
With lightened feet and soothing voice
So that the poor deceased, who can love no more,
Will not be wakened, oh loving night!

Translation: © David Paley



Sommernacht
Paul Bourget

O Nacht, O teure Sommernacht, die zu uns
Im geernteten Heu und unter dem rosigen Mond erscheint,
Du bittest die Liebenden zu knien,
Um mit kühlendem Atem die brennenden Stirnen zu salben.

O Nacht, O teure Sommernacht, die die Blumen anweist,
Im Rasen und auf den Ästen zu blühen.
Du bittest die zärtlichen Herzen der Damen sich
Unter den Linden zu öffnen, wo weiße Gestalten wandern.

O Nacht, O teure Sommernacht, die auf dem Meere
Der Schluchzen der wütenden Wogen beruhigt.
Du verlangst die Einsamen nicht bitter zu sein,
Worauf der Friede des Himmels in die Gedanken sinken wird.

O Nacht, O teure Sommernacht, die sich ruhig
Leichtfüßig bewegt und mit besänftigen Stimme spricht,
Um die armen Toten, die nicht mehr lieben können,
Nicht aufzuwecken, O teure Nacht!

Übersetzung: © David Paley